Comparative osteological study of three species of distinct genera of Haplotilapiini (Cichlidae)

Dierickx K., Wouters W., Van Neer W.

Date de parution: juillet 2017
Volume: 41
Number: 3
Pagination: 223-235
Résumé

In palaeontological and archaeozoological studies dealing with tilapia remains, identifications are usually limited to the level of the tribe Tilapiini (now called Haplotilapiini). In the present study, dry skeletons of Oreochromis niloticus (Linnaeus, 1758), Oreochromis aureus (Steindachner, 1864), Sarotherodon galilaeus (Linnaeus, 1758) and Coptodon zillii (Gervais, 1848) were analysed with the aim of defining morphological characters on a series of isolated skeletal elements. Eighteen different skeletal elements that have good chances of being well preserved (and of being recognised as tilapia) were analysed, i.e. premaxilla, dentary, maxilla, articular, lacrimal, palatine, quadrate, hyomandibula, operculum, preoperculum, posttemporal, cleithrum, supracleithrum, urohyal, vomer, and the first three precaudal vertebrae. Diagnostic criteria are described and illustrated with figures. It appears from the comparative analysis, and also from blind tests carried out afterwards, that identification is possible except for the articular and the third vertebra. More accurate identification of fossil and subfossil finds of Haplotilapiini should allow a better documentation of the zoogeographical history of these taxa in the future.
 

Mots-clés: Cichlidae - Coptodon - Haplotilapiini - Oreochromis - Osteology - Sarotherodon
Résumé en français

Ostéologie comparée de trois espèces de genres différents de Haplotilapiini.

Dans les études paléontologiques et archéozoologiques, l’identification des restes de tilapias se limite le plus souvent au niveau de la tribu Tilapiini (ou maintenant Haplotilapiini). Dans la présente étude, nous examinons des squelettes d’Oreochromis niloticus (Linnaeus, 1758), Oreochromis aureus (Steindachner, 1864), Sarotherodon galilaeus (Linnaeus, 1758) et Coptodon zillii (Gervais, 1848) dans le but de définir des caractères morphologiques distinctifs sur une série d’éléments squelettiques isolés. Dix-huit éléments généralement bien conservés dans les contextes archéologiques et paléontologiques, et qui sont reconnaissables comme appartenant à des tilapias, ont été analysés, notamment le prémaxillaire, le dentaire, le maxillaire, l’articulaire, le lacrymal, le palatin, le carré, l’hyomandibulaire, l’opercule, le préopercule, le post-temporal, le cleithrum, le supracleithrum, l’urohyal, le vomer et les trois premières vertèbres. Les critères diagnostiques sont décrits et illustrés par des figures. L’étude comparative ainsi que des tests en aveugle montrent qu’une identification est possible pour tous les éléments squelettiques considérés, sauf pour l’articulaire et la troisième vertèbre. Dès maintenant, des identifications plus précises des restes fossiles et archéozoologiques d’Haplotilapiini sont possibles ; elles devraient permettre de mieux documenter l’histoire zoogéographique de ces taxons.

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