Assessing structure and seasonal variations of a temperate shallow water fish assemblage through Snorkel Visual Census

Holm-Hansen T.H., Carl H., Gravlund P., Krag M.A., Møller P.R.

Date de parution: décembre 2019
Volume: 43
Number: 4
Pagination: 341-350
Editeur: Société Française d’Ichtyologie
doi: https://doi.org/10.26028/cybium/2019-434-004
Notes:

Corresponding author: Tore Hejl Holm-Hansen, thh@bios.au.dk

Résumé

The shallow, brackish waters of the western Baltic Sea play a significant role in the life cycle of several commercial fishes, both as nursery and foraging areas. The fish assemblages of the inner 100 m is, however, surprisingly poorly studied, due to lack of effective methods for monitoring all fish species. In the present study, we applied Snorkel Visual Census (SVC) as a tool in monitoring shallow water (< 5 m) fish assemblages at two brackish shallow water localities in the Sound, Denmark. The survey was conducted through 15 consecutive months (June 2013-August 2014), during which a total of 36 species were registered. Assemblages were numerically dominated by Gobiusculus flavescens (Fabricius, 1779) (50%) and Gasterosteus aculeatus Linnaeus, 1758 (45%). Analysis of temporal, spatial and environmental factors revealed that temperature was the single most powerful factor affecting species richness, and had a significant effect on fish abundance, which in addition showed significant seasonal variations. Species richness showed a quadratic correlation to temperature with an optimum of ~14°C. Abundances of individual species were affected by temperature and salinity, and showed both seasonal, spatial and diel variations. The negative effect of high temperatures on species richness was not seen at night, indicating that marine species utilize these areas as nocturnal feeding grounds or to avoid larger predators. Our findings show that SVC is effective in monitoring diversity of shallow, temperate water fish communities providing both qualitative and quantitative information on seasonal variations in species abundance and assemblage structure.

Mots-clés: Coastal fishes - Gobiusculus flavescens - Seasonal variation - Snorkel Visual Census
Résumé en français

Évaluation de la structure et des variations saisonnières d’un assemblage de poissons d’eau tempérée et peu profonde par des recensements visuels en plongée libre

Les eaux peu profondes et saumâtres de l’ouest de la mer Baltique jouent un rôle important dans le cycle de vie de plusieurs poissons commerciaux, à la fois comme zones de reproduction et de nourrissage. Les assemblages de poissons dans les 100 m les plus proches de la côte sont cependant étonnamment peu étudiés en raison de l’absence de méthodes efficaces de surveillance de toutes les espèces de poissons. Dans la présente étude, nous avons utilisé le recensement visuel en plongée libre (SVC) comme outil de surveillance des assemblages de poissons d’eaux peu profondes (< 5 m) dans deux localités d’eaux saumâtres dans le Sound, au Danemark. L’étude a été menée pendant 15 mois consécutifs (juin 2013-août 2014), durant lesquels 36 espèces au total ont été enregistrées. Les assemblages étaient dominés numériquement par Gobiusculus flavescens (Fabricius, 1779) (50%) et Gasterosteus aculeatus Linnaeus, 1758 (45%). L’analyse des facteurs temporels, spatiaux et environnementaux a révélé que la température était le facteur le plus déterminant pour la richesse spécifique, avait un effet significatif sur l’abondance des poissons, et présentait des variations saisonnières importantes. La richesse spécifique a montré une corrélation quadratique avec la température avec un optimum à environ 14°C. Les abondances des espèces étaient affectées par la température et la salinité et présentaient des variations saisonnières, spatiales et journalières. L’effet négatif des températures élevées sur la richesse spécifique n’a pas été observé la nuit, ce qui indique que les espèces marines utilisent ces zones comme aires d’alimentation nocturnes ou pour éviter les grands prédateurs. Nos résultats montrent que le SVC est un outil de surveillance efficace de la diversité des communautés de poissons d’eaux peu profondes en fournissant des informations qualitatives et quantitatives sur les variations saisonnières de l’abondance des espèces et de la structure des assemblages.

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