A new underground water explorer

Vasseur F., Santoul F.

Published date: May 2022
Volume: 46
Number: 1
Pagination: 057-059
Publisher: Société Française d'Ichtyologie
doi: https://doi.org/10.26028/cybium/2022-461-010
Notes:

Corresponding author: Frédéric Santoul, frederic.santoul@univ-tlse3.fr

Abstract

The European catfish, Silurus glanis Linnaeus, 1758, has largely colonized lakes and rivers in Western and Southern Europe over the past 40 years. Recent studies have highlighted a high inter-individual variability in the species with strong adaptations in trophic ecology or habitat use. We report here the first and unexpected occurrence of one European catfish individual in underground waters. One young (estimated body size of 80 cm-1 m) catfish was observed 25 m deep in the Uglas cave (river Herault, Southeast France) at 150 m from the cave entrance. The exploratory behaviour of this individual in a very unusual environment illustrates once again the high adaptive abilities of the species.

Keywords: Behaviour - Caves - Epigean - FISH - Siluriforms
French abstract

Un nouvel explorateur des eaux souterraines

Le silure, Silurus glanis Linnaeus, 1758, est une espèce qui a largement colonisé les lacs et rivières de l’ouest et du sud de l’Europe au cours de 40 dernières années. Des études récentes ont mis en avant la forte variabilité inter-individuelle de l’espèce révélant ainsi de fortes adaptations trophiques ou dans l’utilisation de l’habitat. Nous rapportons ici, pour la première fois, la présence inattendue d’un silure dans des eaux souterraines. Un jeune individu (dont la taille a été estimée entre 80 cm et 1 m de long) a été observé à 25 m de profondeur dans la grotte d’Uglas (rivière Hérault, Sud-est de la France) et à 150 m de son entrée. Le comportement exploratoire de cet individu, dans un environnement très inhabituel, révèle une fois de plus les grandes capacités d’adaptation de l’espèce.

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