Diet composition and variations of Morocco dentex Dentex maroccanus (Sparidae) from Eastern Algeria

Mohdeb R., Derbal F., Kara M.H.

Published date: December 2017
Volume: 41
Number: 4
Pagination: 317-324
Notes:

Corresponding author: M. Hichem Kara, kara_hichem@yahoo.com
Marine Bioresources Laboratory, Annaba University Badji Mokhtar, Algeria

Abstract

Morocco dentex is an important commercial sparid fish on Algerian coasts, where its distribution is irregular. In two sites, Jijel and El Kala areas, located in the northeast of Algeria, 1725 specimens of Dentex maroccanus were caught and examined for diet composition study and trophic level estimation. Their total length (weight) ranged from 10.4 cm (16.05 g) to 26.8 cm (332.47 g). The Relative Importance Index (%IRI) was used to characterize the relative importance of the different food taxa, and their variations in the diet were studied according to season, sex and sexual maturity. Results from both sites were combined for analysis as no difference of vacuity index (VI: χ2 = 0.048, p = 0.82) and diet composition (correlation coefficient of Spearman: rho = 0.82, tobs = 4.61, p < 0.01) was statistically observed between them. The average annual digestive vacuity was 22.85%. It did not vary according to sex and sexual maturity states (χ2(females, males) = 0.04, p = 0.83; χ2(immature, mature) = 0.26, p = 0.6), but differed significantly between seasons. D. maroccanus fed mainly on Pancrustacea (%IRI = 77.26%) and secondarily on Teleostei (%IRI = 21.85%), while Mollusca (%IRI = 0.87%) and Annelida (%IRI = 0.005%) were consumed accidentally. The mean trophic level (TROPH) of D. maroccanus was estimated at 3.91 (SE = 0.67) and varied with season, sex and sexual maturity state. A slightly lower TROPH value was observed in winter compared to the other seasons, while higher TROPH values were recorded in females than in males, and in mature than in immature individuals. According to this study, Morocco dentex is a carnivore with a marked preference for crustaceans and fish.

Keywords: Dentex maroccanus - Diet variations - feeding habits - Mediterranean Sea - Sparidae - Trophic level
French abstract

Composition et variations du régime alimentaire du denté du Maroc Dentex maroccanus (Sparidae) des côtes Est de l’Algérie.

Le denté du Maroc est un sparidé de grande importance commerciale sur les côtes algériennes. Dans les régions de Jijel et d’El Kala, situées dans le Nord-Est du pays, 1725 spécimens de Dentex maroccanus ont été capturés et analysés pour déterminer leur régime alimentaire et estimer leur niveau trophique. Leur longueur (poids) totale variait de 10,4 cm (16,05 g) à 26,8 cm (332,47 g). L’indice d’importance relative (%IRI) a été utilisé pour caractériser l’importance relative des différents groupes de proies, et leurs variations dans l’alimentation ont été étudiées en fonction de la saison, du sexe et de l’état de maturité sexuelle des individus. Les résultats obtenus dans les deux sites ont été traités ensemble, car aucune différence entre eux concernant l’indice de vacuité (VI: χ2 = 0,048; p = 0,82) et la composition du régime (coefficient de corrélation de Spearman: rho = 0,82; tobs = 4,61; p  <  0,01) n’a été observée statistiquement. L’indice de vacuité moyen était de 22,85%. Il ne variait pas selon le sexe et l’état de maturité sexuelle des individus (χ2(femelles, mâles) = 0,04; p = 0,83; χ2(immatures, matures) = 0,26; p = 0,6), mais était significativement différent entre les saisons. D. maroccanus s’alimente principalement de Pancrustacea (%IRI = 77,26%) et secondairement de Teleostei (% IRI = 21,85%), tandis que les Mollusca (%IRI = 0,87%) et les Annelida (%IRI = 0,005%) ont été consommés accidentellement. Le niveau trophique (TROPH) moyen de D. maroccanus a été estimé à 3,91 (SE = 0,67) et variait selon la saison, le sexe et l’état de maturité sexuelle. Une valeur de TROPH légèrement plus faible a été observée en hiver par rapport aux autres saisons, tandis que des valeurs plus élevées ont été observées chez les femelles que chez les mâles, et chez les individus matures que chez les immatures. Selon cette étude, le denté du Maroc est un carnivore ayant une préférence marquée pour les crustacés et les poissons.

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